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Phrase of the Day

腕試し(をする) try ~’s wings

No sooner had he obtained his driver’s license than he rented a car to try his wings.
(彼は運転免許をとるやいなやレンタカーを借りて腕試しをしました)

Vocab Aid: 
no sooner ~ than …(~するやいなや…する) obtain(得る)

 自分は果たしていかほどのものかと、腕試しをしてみたくなるのは人情です。昔でいえば宮本武蔵が武者修行するのも、今の時代ならTOEICや英検に挑戦するのも、「腕試し」が目的です。「自分がどこまでいけるか知りたかった」と、リオの女子柔道で金メダルを射とめた選手がインタビューに答えていました。あっぱれな「腕試し」魂。英語にはtry ~’s wingsという慣用句があります。直訳で「自分の翼(つばさ)を試す」。成長したヒナが羽根をはばたいて、飛べるかどうか試すことを言います。鳥にとっては「つばさ試し」、私たちにとっては「腕試し」ですね。

How to use:

  1. I’ve learned enough of journalism. I want to try my wings as a newspaper reporter.
  2. A news reporter? You won’t be ready for that for another 10 years.
  1. ジャーナリズムについては十分に学んだ。新聞記者として腕試しをしてみたい。
  2. 記者になりたい?まだ10年早い。

Further Study:

 「自分の実力を確かめるために、ちょっとやってみること」――。新明解国語辞典は「腕試し」を、こう定義しています。「ちょっとやってみる」の英語表現ならいくつも挙げることができますが、今回はtake a shot at ~(~にショットを試してみる)を覚えることにしましょう。「(銃の)発砲」の意味もあるshotが、ここでは「試み」の意味で使われています。そんなこともあって、このフレーズは「一発、試してやろう」とか、「いっちょ、やってみるか」といったところが日本語としての語感です。

I am not sure if I can do it, but I’ll take a shot at it.
(私にできるかどうかわかりませんが、いっちょやってみます)

Would you like to take a shot at the TOEIC test to know where you are with your English?
(あなたの英語の実力がどのあたりか、TOEICで腕試ししてみる?)

コスモポリタン・インスティテュート(CI)

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